ENTREVISTA INSEL AIR

p_inselPequeña introducción Insel Air/perfil de la compañía:

El 28 de agosto de 2006, Insel Air con sede en Curaçao operó su primer vuelo con su único avión hacia lo que era en ese momento su único destino: Aruba. Desde entonces Insel Air ha añadido constantemente más aviones y más destinos dentro de la región panamericana, y actualmente cuenta con servicios internacionales a 22 destinos en 15 países y opera 17 aviones y se han desarrollado 30 rutas. En América
del Sur Insel Air opera a 10 destinos: Caracas, Valencia, Barquisimeto, Maracaibo y Las Piedras en Venezuela; Medellín y Barranquilla en Colombia, Georgetown en Guyana, Manaus en Brasil y Paramaribo en Surinam. Los dos destinos dentro de los EE.UU. incluyen Miami y Charlotte. Los diez destinos en el Caribe son Aruba, Bonaire, Curaçao, Kingston, St. Maarten, Santo Domingo y La Romana, Trinidad, Cuba y Haití. Los destinos Miami, St Maarten, Curaçao, Aruba, y St. Maarten se utilizan como hubs; En Aruba, Insel Air Aruba está organizada como una aerolínea independiente con su propio certificado de operación. En número de destinos Insel Air es la aerolínea más grande con sede en el Caribe. En el año 2015 la red de Insel Air aumentará a 26 destinos. Los destinos internacionales de Inse lAir y su servicio hub dan una gran fuerza a la creación de conectividad dentro de la región panamericana mientras que la aerolínea se centra en la seguridad, la puntualidad y un excelente servicio al cliente. Nos hemos convertido en una de las mejores líneas aéreas que conectan dentro de esta región, proporcionando una conectividad flexible hacia América del Norte y del Sur, y la región del Caribe. También nuestras alianzas interlíneas y con códigos compartidos con aerolíneas como Air France, KLM, Avianca, Win Aire, GOL, Air Berlin y otras crean aún más esta conectividad, ya que conectan a nuestros pasajeros con el resto del mundo. Insel Air opera 10 jets (MD 80 – 152 asientos y F70 – 80 asientos) y 7 Turboprops (F50 – 50 asientos y EMB 110 – 15 asientos).

¿Por qué invertir en Curaçao? y ¿Por qué decidió iniciar una línea aérea en Curaçao en vez de cualquier otra isla?

Los fundadores y todos los accionistas de Insel Air son de Curaçao y todos están activos en otros sectores comerciales en Curaçao y también en las otras islas holandesas del Caribe. En el año 2004 se creó una oportunidad para que el sector privado invirtiera en la industria de las aerolíneas. El gobierno de Curaçao cerró la aerolínea estatal y se abrió a la posibilidad de que el sector privado llenara el vacío que se generó. El sector de transporte marítimo y el transporte aéreo en Curaçao son industrias que han estado presente por mucho tiempo. Esto condujo a una buena infraestructura para la industria, incluyendo profesionales educados. Esto no es una coincidencia, Curaçao posee una ubicación estratégica muy buena para el sector del transporte.

¿En qué sectores está actualmente interesado para nuevas
inversiones?

En general creo que hay una oportunidad en todos los sectores de negocio en la isla y existen posibilidades de copiar las innovaciones que funcionan en la isla hacia otros lugares de la región. Por supuesto que se debe hacer una investigación adecuada y entregar calidad. Y muy importante es que tienes que ser capaz de escalar tus operaciones según el tamaño del mercado de los pequeños mercados de la región y ser sensibles a las diferentes culturas y la preferencia en la región. Un ejercicio complejo pero gratificante. En el caso de Insel Air invertimos fuertemente en un gran mantenimiento durante los últimos 2 años. Por el momento todo el mantenimiento en las aeronaves se realiza a nivel local, lo que le da a la empresa una gran flexibilidad al tener especialistas altamente capacitados en la isla que apoyan nuestra operación. Hemos creado más de 100 puestos de trabajo de alta calidad en Curaçao al hacer todo el gran mantenimiento en casa. En total Insel Air emplea a más de 600 trabajadores de forma directa. Y de forma indirecta se han generado casi 3.000 puestos de trabajo en Curaçao.

¿Cuál es su opinión acerca de Curaçao como un producto – es decir,
¿qué le puede ofrecer la isla a sus visitantes?

En comparación con otros grandes destinos turísticos en el Caribe, Curaçao ofrece una experiencia más aventurera. Curaçao ofrece grandes posibilidades para moverse por la isla y experimentar las diferentes y completa variedad de actividades, la cultura y la naturaleza de la isla. Para el turista más joven, Curaçao ofrece una vibrante escena nocturna, mucho entretenimiento en vivo, incluyendo buenos restaurantes, fiestas en la playa, etc. Después de haber visitado la mayoría de las islas del Caribe, Curaçao se encuentra liderando la lista en cuanto a aventura y variedad. Otra ventaja de Curaçao es que la isla es de habla hispana y por lo tanto es una elección natural para los visitantes de América Latina. Curaçao sin embargo, tiene todavía un largo camino por recorrer para posicionarse en el mercado de América Latina, pero creo firmemente que es el camino a seguir.

¿Qué podemos esperar de Insel Air en los próximos 5 años?

Insel Air ha ido creciendo un 15% cada año en los últimos 5 años; tenemos la intención de continuar con este crecimiento. A este paso vamos a aumentar a 40 destinos en los próximos 5 años.

¿Cuáles fueron (o son) los obstáculos que se han encontrado como
inversionista?

Hemos encontrado que las políticas gubernamentales a menudo no están en línea con lo que un inversionista local necesita para progresar. Creo que una agencia de exportación como la que administrando ahora podría mejorar la relación entre el sector privado y público, de manera que el sector público entregue su apoyo a las iniciativas del sector privado. Pudimos observar en varias ocasiones que lo que el gobierno estaba haciendo o no estaba haciendo no estaba en línea con los intereses de crecimiento en el sector de la aviación.

¿Qué información sería importante obtener antes de invertir?

La descripción más alentadora de la iniciativa empresarial que encontré en un libro de la Escuela de Negocios de Harvard sobre el comportamiento empresarial de capital de riesgo se caracteriza por la búsqueda de oportunidades, independientemente de los recursos que actualmente mantiene bajo control; se requiere encontrar, obtener el control y utilizar de forma eficaz los recursos según sus necesidades. La habilidad empresarial de excelencia es la identificación de oportunidades – la capacidad de escanear continuamente el mundo fuera de uno mismo e identificar las brechas entre las necesidades de la gente y lo que existe en la actualidad. La innovación es la implementación exitosa de las ideas creativas de una organización. Estas 3 habilidades y pasos son indispensables para cada inversión.

¿Qué información usó antes de su inversión?

Reunimos toda la información de tráfico del pasado en la región, especialmente en los alrededores de Curaçao. Luego diseñamos una forma óptima para servir a este tráfico. Obtuvimos información de referencia de la industria para estar seguro que estábamos manteniendo los más altos estándares de operación. Insel Air, por ejemplo, está certificada por IOSA y cumple con los más altos estándares de seguridad operacional en IATA (Auditoría de Seguridad Operacional). Al comienzo, lo más importante es tener proyecciones operativas y financieras que sean realistas. A veces le tomará entre 2 a 3 años para llegar al lugar donde se desea estar cuando comienza con la operación. Relájese, planifique adecuadamente y tómese el tiempo que necesite para llegar donde quiere ir. Por el momento hemos desarrollado herramientas avanzadas de tráfico mediante las cuales podemos pronosticar la demanda actual y potencial y todavía tenemos las mismas herramientas de proyección operativa y financiera desde el primer día, pero con el tiempo las predicciones se han tornado más fiables.

¿Dónde encontró información útil antes de invertir?

La mayor parte de la información útil la obtuvimos de diferentes profesionales de la industria que estaban dispuestos a compartir esta información valiosa con nosotros. Los proveedores por lo general tienen un gran conocimiento y están dispuesto a compartir información de forma gratuita, ya que están interesados en venderle sus productos en el futuro. Y usted se sorprenderá de lo mucho que se puede encontrar en Internet, si usted piensa cuidadosamente acerca de las palabras de búsqueda correctas a usar.

¿Qué consejo le daría a futuros inversionistas?

Cuando empezamos recibimos muy buenos consejos de parte de Tula Jesurun, quien era un fanático de la aviación que apoyó nuestros planes y nos dio una muy buena orientación. Nos indicó dos asuntos básicos: La primera: “La aviación es política y la política es aviación”, señalando el interés de los políticos en involucrarse en la industria de la aviación y el impacto de las decisiones tomadas por los gobiernos en la industria. Su segundo consejo fue, ya que habíamos decidido empezar pequeño y crecer en el tiempo, en un mercado con grandes participantes y mucha competencia: “Si eres pequeño tienes que aprender a nadar con los tiburones”. Señalando que teníamos que encontrar un nicho en la industria que no estaba en conflicto directo con otros intereses de las grandes compañías aéreas.